LA ROSA DI JERICO

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Anastatica hierochuntica

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Rosa di Jericho
Anastatica hierochuntica
in aspetto disidratato con i rami incurvatidiametro del cespo 22 cm

La rosa di Gerico (Anastatica hierochuntica) è una pianta della famiglia delle Brassicaceae, unica specie del genere Anastatica.

Etimologia

Il nome è dovuto al fatto che è originaria del Medio Oriente, e che si immagina originaria di Gerico. In altre lingue è anche conosciuta come rosa di Fatima.

Descrizione

È una piccola specie erbacea che raramente cresce più di 15 centimetri, produce piccoli fiori bianchi.

Biologia

Il ciclo vitale di questa specie annuale si conclude all’inizio della stagione secca, quando la pianta disidratandosi ripiega i rami in una massa sferoidale compatta. Questo protegge i semi e ne previene una dispersione prematura. I semi dormienti possono rimanere vitali per anni. Quando bagnata, i rami si allargano e i semi vengono dispersi dalla pioggia battente. Nel giro di poche ore questi germogliano e danno vita alla nuova generazione.

Il processo di ripiegamento e distensione dei rami è completamente reversibile e può avvenire molte volte. Dato il ciclo annuale della pianta, questa muore all’inizio della stagione secca.

Una pianta apparentemente simile per comportamento è la “Selaginella lepidophylla“, che diversamente dalla Anastatica hierochuntica L. è una felce perenne e quindi non produce fiori. Mentre la Anastatica a fine ciclo vitale dissecca e come detto muore, la citata Selaginella è detta “pianta della resurrezione”, dato che in effetti anche se molto disidratata ed apparentemente morta, può “rivivere”, essendo perenne.

Distribuzione ed habitat

La specie è diffusa nel Nord AfricaAsia minore e Israele.

 

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