PORTULACA

PORTULACA

 

Da Wikipedia

Descrizione

In estate sbocciano piccoli fiori gialli che si aprono solo quando c’è il sole per poi chiudersi di notte, seguiti da moltissimi semi. Ha foglie e fusti carnosi, tanto da sembrare una pianta grassa. I fiori sono bottinati dalle api, le quali raccolgono discrete quantità di nettare e polline. La portulaca è una erbacea annuale, raccolta perché edule,

Distribuzione

La portulaca è un’erba molto comune in orti e campi, alcuni la considerano infestante, ma oltre a queste zone è raramente presente, cioè dove non vien lavorato il terreno, perché cresce solo in suoli sciolti e permeabili.

Denominazione

È nota nelle diverse regioni con diversa denominazione: in italiano come porcellana, procaccia, purselana (Liguria)[3], erba grassa (Lombardia)[3], barzellana (Sardegna)[3], purcacchia o purcacc (Lazio), porcacchia (Marche), precacchia (Abruzzo[3]), porcacchia o perchiacca (Basilicata)[3], pucchiacchèlla, purchiacchèlla, chiaccunella[3] (Campania) o picchiacchella (in alcune zone del Sannio viene chiamata, eufemisticamente, erba vasciulellaper evitare il diretto riferimento dialettale alla pucchiacca, l’organo genitale femminile in napoletano), perchiazza, sportellecchia (Toscana)[3], andraca, purchiacca, purchiazzë, grassulida (Calabria)[3], purciaca o purciddana (Sicilia)[3], perchiazza o spurchiazza (Puglia)prugghiazza a Brindisi.[senza fonte] Prichiazzo a Bisceglie (prechiazze a Taranto[4] e precchiacche a Foggia[5][6]), ‘mbrucacchia, brucacchia o purbacchia (Salento). In inglese come purslane, purslave, pursley, pusley; in spagnolo e catalano come verdolaga, verdalaga, buglosa, hierba grasa, porcelana, tarfela, peplide(Spagna), colchón de niño (Salvador), flor de las once (Colombia), flor de un día, lega (Argentina); in portoghese e galiziano come beldroega, bredo-femea, baldroaga; in basco come ketozki, ketorki, getozca; in francese come pourpier, portulache; in còrso come erba fratesca; in curdo come par-par; in cinese come ma-chi-xian[7].

Sottospecie

Alla specie Portulaca oleracea L. sono ascrivibili sette sottospecie:[8]

  • granulatostellulata (Poellnitz) Danin e H.G. Baker;
  • nitida Danin e H.G. Baker;
  • oleracea;
  • papillatostellulata Danin e H.G. Baker;
  • sativa (Haw.) Celak.
  • stellata Danin e H.G. Baker.
  • sylvestris (DC.) Celak

Tra queste la oleracea è la più diffusa. Il nome botanico latino significa ‘piccola porta’ per il modo con cui si aprono le capsule[8]. Gli Arabi nel Medioevo l’hanno denominata baqla hamqa, che significa ‘pianta pazza’, o ‘pazzesca’, a causa del modo in cui i rami si estendono per terra senza alcun controllo[7].

Origine e diffusione

Di probabili origini asiatiche, nella medicina dell’antico Egitto era utilizzata come erba medicinale, mentre era coltivata durante il Medioevo nei Paesi Arabi e nel Bacino del Mediterraneo, soprattutto in Spagna. In Arabia SauditaEmirati Arabi e Yemen, sono coltivate diverse varietà di portulaca della sottospecie sativa. Negli Emirati Arabi la varietà coltivata è reperibile in molti negozi di ortaggi per essere utilizzata come insalata. Nelle regioni dell’Italia meridionale la portulaca, raccolta negli orti come spontanea, veniva venduta alla rinfusa da ambulanti durante gli anni 1950 – 1960.

Usi

Uso alimentare e culinario

Insalata greca, con foglie di porcellana

Raccolta allo stato spontaneo, o talvolta coltivata, viene consumata da tempi remoti come erba aromatica nelle regioni mediterranee[9]. La cultura medievale attribuiva alla pianta un valore apotropaico, il potere di tenere lontani gli spiriti maligni[9]. Se ne riporta l’uso culinario alla corte di Luigi XIV, il Re Sole, ma nel tempo l’ingrediente è caduto nel dimenticatoio, prima di una nuova riscoperta nel tempo[9].

Sono di interesse alimentare e culinario i germogli e le foglie crude, carnosette e dal sapore acidulo, da consumarsi in insalate[3][9], alle quali conferiscono (in modo simile alla rucola) un superiore mordente[9]. Sono utilizzate anche per preparare minestre[3] saporite e rinfrescanti e si possono conservare sottaceto. Entrano anche come ingredienti di frittate e ripieni[3].

Cucina regionale italiana

Nella cucina napoletana era un tempo raccolta insieme alla rucola da piante che crescevano spontaneamente, e venduta da ortolani ambulanti. Rucola e pucchiacchella costituivano un binomio quasi inscindibile tra gli ingredienti dell’insalata.

Nella cucina romana la portulaca, o porcacchia, appartiene a quel misto di varie verdure, domestiche e selvatiche, che sono consumate crude in insalata sotto il nome di misticanza o insalata di mescolanza. Anticamente questa misticanza la portavano a casa i frati passando a chiedere l’obolo alle famiglie: in Corsica, la portulaca viene tuttora chiamata “erba fratesca”.

Nella cucina siciliana, ‘a purciddana è usata per la preparazione di insalate, come l’Insalata ferragostana con pomodori, cetrioli, cipolle stemperate in olio aceto, e sale; oppure nell’insalata con verdure lesse, dove le foglie e i giovani germogli sono usati con patate bollite e cipolle al forno. Altro uso è quello di preparare piccola frittelle di Purciddana, in cui le cime della pianta – intinte in una pastella di acqua e farina – sono fritte singolarmente in olio ben caldo e poi servite come stuzzichini o antipasti.

Nella cucina pugliese, in particolare nella tradizione contadina di Bisceglie, viene usata come insalata insieme ai pomodorini tipici, condita con olio e aceto, talvolta per accompagnare il pane raffermo bagnato chiamato cialda o cialdella (cialdidde).

Usi medicinali

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Uso interno

la portulaca è un’erba officinale e un’erba medicinale, al consumo della portulaca sono ascritte proprietà depurative, dissetanti[3] e diuretiche[3][9] e anti-diabetiche[9].

Viene consigliata per curare diarrea, vomito, enterite acuta, emorroidi ed emorragie post-partum.

Negli anni, sono state scoperte notevoli proprietà nutritive e medicinali: è una fonte vegetale di acidi grassi polinsaturi del tipo omega-3[9] (che svolgono un ruolo nella prevenzione delle malattie cardiovascolari) di cui contiene modeste quantità, e di acido α-linolenico; possiede un elevato contenuto di proteina cruda e di polisaccaridi idrosolubili, una buona tolleranza alla salinità e una discreta capacità di accumulo di metalli pesanti.

Uso esterno

Un impacco di foglie è usato in caso di foruncoli, punture d’api ed eczema.[senza fonte]

 

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